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互联网巨头为何纷纷搭建中台?

时间:2020-01-01 05:45  来源:ycyouli.com  阅读次数: 复制分享 我要评论

“中台”这一本土概念在中国国内互联网行业日趋火热,甚至有人把2019年称为中台元年。近年来,腾讯、阿里、华为、百度、小米、京东、滴滴等国内众多头部科技公司纷纷从不同角度提出自己的中台战略,并进行相应的技术体系、业务模型或组织架构重整。比如,2019年腾讯成立技术委员会推动“开源协同”和“自研上云”,全面启动中台战略。2018年底百度进行组织架构调整,将打造技术中台作为战略方向之一,同期京东也首次采用“中台”组织架构。此前,阿里一直倡导“大中台、小前台”组织和业务机制,滴滴则致力于构建出行业务中台等等。

面对中台之热,稍有经济学知识背景的人立马都会产生这样的直觉,即作为一种公司内部资源配置方式,中台战略一定不会是解决所有组织与战略管理问题的法宝,更不是放之四海而皆准的“万金油”。用对了,立竿见影,再次激活组织潜能;用错了,轻则徒劳无功,甚者适得其反。

那么,我们不得不深思的一系列关键问题就是:如何从其本源理解“中台”思想?头部科技公司为什么纷纷搭建中台?中台的本质属性是什么?中台与前台、后台的理论边界在哪里?如何在“对”的发展阶段用“对”的方式推出“对”的中台战略?

“中台”理念溯源

“中台”的理念最早或许可以追溯到军事领域。比如在中东战争期间,美军的作战单位大都是10人左右的小团队,而支持他们的却是强有力的空军精准轰炸、舰艇远程打击、超强的救援与补给能力等等,这一切实际上都是依靠庞大的中台体系来实现的。现代战争的一个基本趋势是,随着“战场-基地-本土” 效率系统日趋完善,前线作战单元越来越小,但战斗力却越来越强,正是源于其后强大的中台能力。基于这一渊源,华为的中台战略甚至被形象地描述为“平台炮火支撑精兵作战”,“让听得到炮声的人能呼唤到炮火”。

对于国内互联网科技公司而言,建立中台的灵感据说受到了一家位于赫尔辛基的游戏公司Supercell的深刻影响。这家由腾讯投资的公司仅有不到300名员工,却能在短短几年间接连推出《海岛奇兵》、《皇室战争》等十多款全球爆款游戏产品,成为最会赚钱的明星游戏公司。Supercell虽然员工数量很少,但通过设置强大的技术中台来支持众多的极小团队进行游戏研发,最终产生了惊人的创造力和利润价值。

中台的本质及其维度

中台的概念常与平台概念混淆,实际上二者存在本质区别。平台是指连接两个或两个以上明显不同群体的服务中介,其本质特征为双边或多边市场属性,即平台上的不同群体之间往往具有正的交叉网络外部性,很多商业模式也由此而生。而中台的本质是对通用能力的“封装”并以接口或组件的形式共享,其上的使用群体之间是否具有交叉网络外部性并不是它的核心属性。

前述的Supercell中台战略以技术研发为主要维度。但实际上,中台的范畴要比这丰富的多,目前比较常见的包括技术中台、数据中台、业务中台、产品中台、研发中台、移动中台、组织中台等等,其中“技术中台+数据中台”的双峰模式最为流行。不同的公司在不同的发展阶段需要解决不同的痛点,因此中台战略的类型也就各不相同。